Почему кожа на пальцах морщится, когда мы принимаем ванну

90168439 skin1 Диагностика

Обезьянка сидит в теплой воде

Вы когда-нибудь задумывались, почему наша кожа в воде морщится только на пальцах? BBC Future анализирует возможные ответы на этот вопрос.

Безволосые участки кожи особенно реагируют на воду. В отличие от других частей тела, кожа на пальцах рук и ног, ладонях и подошвах ног иногда покрывается морщинами после пребывания в воде. Как правило, достаточно пяти минут.

Но почему это явление затрагивает только упомянутые выше участки кожи?

  • Почему есть желание есть землю?
  • Почему байк не падает под нами?
  • Почему у некоторых народов такие странные пищевые привычки?
  • Почему так хорошо царапаться?

Считается, что это результат биохимической реакции, осмотического процесса, при котором определенные вещества «смываются» с кожи и деформируются.

Однако ученые уже сто лет назад знали, что эта любопытная реакция не была обычным рефлексом или результатом осмоса.

Хирурги отметили, что при повреждении определенных нервов пальцев кожа на них не сморщится.

Поэтому шишки на пальцах рук — признак того, что нервная система не повреждена.

Ученые даже предложили использовать эту реакцию, чтобы проверить, насколько хорошо функционирует сострадательная нервная система пациентов, если они не реагируют на другие воздействия.

Фото Getty Images

Кожа обычно начинает морщиться примерно через пять минут пребывания в воде.

Научное сообщество уже пришло к консенсусу по всем этим вопросам. Тем не менее, споры о происхождении этой реакции и о том, является ли она адаптивной, все еще продолжаются.

Нейробиолог Марк Чангизи из исследовательской лаборатории 2AI Labs считает, что это результат адаптации. В качестве примера рассмотрим протектор шины.

На сухой дороге гладкие шины обеспечивают лучшее сцепление с дорогой. Поэтому в гоночных автомобилях обычно используются шины без канавок. А вот в дождь без шин с протектором не обойтись.

Поэтому мятые и неровные шины лучше всего подходят как для сухих, так и для мокрых покрытий.

Тем не менее очень сложно доказать, что данный биологический признак является результатом адаптации, а определить его причины может быть еще сложнее. Ученые должны искать подсказки и делать предположения о том, что адаптивно, а что нет.

В 2011 году Чангизи и его коллеги обнаружили доказательства того, что морщины на пальцах действуют как своего рода защитник.

Когда есть избыток влаги, они вытягивают воду из пальцев рук и ног, что позволяет приматам, а точнее людям и макакам, лучше удерживать предметы.

Другими словами, эту рябь от действия воды можно сравнить с бассейном, где множество небольших ручьев сливаются вместе, образуя более крупные каналы, которые впадают в русло реки, или с деревом, где маленькие веточки растут на больших ветвях, которые, в свою очередь, имеют свои собственное начало в багажнике.

В этом случае области между каналами и потоками не связаны друг с другом.

Чтобы увидеть, имеют ли морщинистые пальцы приматов структуру, аналогичную структуре речного бассейна, Чангизи и его коллеги проанализировали фотографии 28 пальцев, принадлежащих разным людям.

Однако они обнаружили, что эти расходящиеся и неперекрывающиеся бороздки похожи на речную сеть.

Исследователи также пришли к выводу, что складка следует определенной логике. Река собирает воду, и бороздки на морщинистом пальце предназначены для ее перенаправления.

«Когда вы прижимаете кончик пальца к влажной поверхности, вода стекает по каналам, обеспечивая оптимальный контакт между пальцем и поверхностью», — пишут исследователи.

Еще один факт, который следует учитывать: морщины появляются только после пяти минут непрерывного контакта с водой.

Фото Thinkstock

Так зачем нам это неравенство и морщины?

Это означает, что случайного контакта с водой недостаточно, чтобы запустить этот процесс, и эта особенность тела становится полезной только в дождливую или влажную погоду.

Более того, в пресной воде реакция протекает намного быстрее, чем в соленой. Это может указывать на условия, в которых мы развивались.у приматов.

Неровности пальцев могут не иметь прямого отношения к эволюционным процессам, связанным с улучшением хвата, но морщинистые пальцы лучше справляются с этой задачей.

Например, исследование, проведенное британскими нейробиологами в 2013 году, показало, что шишки на кончиках пальцев помогают крепче удерживать влажные предметы.

В эксперименте 20 человек переместили 45 предметов.

разные размеры — стеклянные шарики и рыболовные грузы — от одной емкости к другой.

В некоторых случаях предметы были сухими, а пальцы участников были гладкими или морщинистыми. В других случаях предметы были погружены в воду.

Исследователи обнаружили, что участники с морщинистыми пальцами перемещали предметы под водой быстрее, в то время как сухие предметы двигались с той же скоростью, что и другие.

Однако аналогичное исследование немецких ученых в 2014 году показало обратное.

Исследователи попросили 40 человек перенести 52 стеклянных шарика и кубиков разного размера и веса из одного контейнера в другой.

Все участники — как с гладкими, так и с морщинистыми пальцами — перемещали сухие и влажные предметы и показали примерно одинаковые результаты.

Команда тайваньских исследователей провела серию собственных экспериментов с участием 24-летнего мужчины.

Они измерили трение кожи его пальцев о гладкую и морщинистую поверхность, а также силу его рук при скольжении по перекладине. Также оценивалась способность испытуемого сжимать пружину.

Как ни странно, они обнаружили, что все упражнения выполнялись хуже, когда кожа на пальцах была сморщенной.

Фото Getty Images

Появление комков на коже под воздействием воды — естественный процесс.

Какой вывод? Независимо от того, являются ли неровности кожи рук результатом эволюции, лабораторные условия не подходят для проведения таких тестов.

Чангизи считает, что неровности на коже необходимы для поддержания равновесия тела, а не для манипулирования мелкими предметами.

«Чтобы провести действительно показательный эксперимент, мы должны попросить участников хвататься за деревья или более тяжелые предметы, а не за небольшие неровности», — говорит он.

Эксперт отмечает, что при перемещении воздушных шаров между контейнерами нет риска поскользнуться на воде.

При этом важно оценивать влияние шероховатости кожи на двигательную активность человека, а не на ловкость его рук.

Какой эксперимент он считает идеальным? Например, в исследовании могут участвовать паркуристы — городские акробаты, которые могут продемонстрировать свои трюки при разных состояниях кожи и в разных погодных условиях.

«Конечно, вы должны позаботиться об их безопасности», — добавляет он.

В общем, мы все равно должны сидеть в воде, любуясь своими морщинистыми пальцами и не понимая, зачем нам это делать.

Читать дальше

оригинальная англоязычная версия этой статьи на сайте

Оцените статью
Добавить комментарий